Crowdfunding y microcréditos


Imagen: esquince.com

El crowdfunding o financiación colectiva es una de estas palabras que se ha puesto moda y aparece continuamente en blog, twitter
o financiación en masa es el apoyo económico por parte de diversos usuarios a un proyecto ajeno.

La idea es sencilla: poner en contacto a creadores y mecenas. Un creador expone su proyecto, lo publicita y lo presupuesta. En un plazo fijo, pero limitado, recibe aportaciones de los mecenas, usuarios que les gusta el proyecto y se involucran en él. […] Los mecenas, a cambio, reciben recompensas: obsequios, descuentos, experiencias… Cuanto más atrayentes y exclusivas sean estas, más mecenas atraerá el proyecto.
El ‘crowdfunding’ llega a España

El crowdfunding es ideal para proyectos creativos y organizaciones sin ánimo de lucro, aunque también se está utilizando para proyectos comerciales, campañas políticas, proyectos de emprendedores. Abundan los proyectos creativos y artísticos de personas que buscan apoyo económico en sus inicios. Los mecenas que financian el proyecto reciben, normalmente, una recompensa, que suele ser bastante simbólica. Obsequios, reconocimiento público de la donación, entradas a eventos, descuentos, experiencias…

A partir de la idea del crowdfunding han surgido multitud de plataformas, redes sociales y comunidades online que se han convertido en herramientas idóneas para impulsar estas iniciativas, ya que sientan sus bases en la colaboración, interacción y participación. Aunque todas se apoyan en la idea común del crowdfunding algunas plataformas se han especializado: solo proyectos non-profit, libros, audiovisual, etc… Existen dos modalidades, en algunas webs, la donación del usuario se cobra aunque no se alcance el presupuesto dentro de la fecha marcada; en otras por el contrario el dinero se cobra solamente si se ha alcanzado el 100% de la cuantía económica del proyecto. Este tipo de webs no tienen derechos sobre las obras, que pertenecen a sus autores, sino que cobran a los autores un porcentaje del monto final únicamente cuando se haya acabado el tiempo especificado y se haya conseguido el objetivo.

Algunos casos de éxito:
Rich Burlew, un autor e lustrador de web-cómics que ha recaudado algo más de 1.2 millones de dólares gracias a 14952 backers utilizando la web Kickstarter. La demanda de sus fans para seguir leyendo sus historias impresas es lo que le empujó a iniciar este proyecto de crowdfunding. El autor ofreció diversos modelos para las donaciones: 10€ a cambio de un imán de nevera y una de las historias en PDF; por 100€ cuatro imanes; por 200€ libros autografiados; por 600€ un dibujo suyo original, etc.
Tim Schafer (creador de clásicos como “Day of the Tentacle” o “Mokey Island 2″) Ha recolectado 1,7 millones de dólares de 50.000 voluntarios para su nuevo juego. Los fans han dado el visto bueno al proyecto con 1,7 millones de dólares al proyecto de Doublefine, la empresa de Schafer. Una vez publicado el juego, quien haya invertido más de 15 dólares en la plataforma de crowdfunding Kickstarter, podrá descargar gratuitamente el juego y tendrá acceso a versiones previas en exclusiva. También pueden conseguirse autógrafos, bocetos de los dibujantes o documentación. Hasta el momento unos 26.000 fans han aportado casi la totalidad de los 1,7 millones de dólares. Double Fine Adventure Kickstarter Promotional.
La serie L5 (L5 Release Trailer) es otra prueba del algodón más para la industria de las subvenciones del cine. Financiada con sólo 15.000 dólares ($10.000 donaciones + $5.000) de presupuesto inicial para el episodio piloto de 25 min.; se estrenó el pasado día 21 y se distribuye vía bittorrent (HD 720) y en la web se puede realizar una donación. A estas alturas llevan ya contabilizadas 230.149 descargas.
Stockoholm: chico intenta ligarse a chica una noche de fiesta y… Se acabó la historia por falta de presupuesto, que no de cortejo. El guion de esta película duerme un par de años en una pequeña productora, Caballo Films, creada por el director y guionista Rodrigo Sorogoyen y cinco compañeros de faena, de los que ya quedan cuatro. Un día, cansados de esperar la subvención y la inversión de una productora, zanjan despertar del letargo la historia recurriendo a amigos y familiares. “Decidimos hacer una película sencilla y a todos se nos ocurrió la idea de pedir dinero porque ninguno lo tenemos”, cuenta Sorogoyen. “Cada vez hay más crowdfunding, es un sistema que se está generalizando”
El Cosmonauta que, cuatro días después de colgar su proyecto en Lánzanos pidiendo 40.000 euros, ya llevaban más de 70.000. ¿Estaba ahí el límite? Era evidente que no: un mes después, El Cosmonauta ha conseguido nada menos que 131.850 euros, un ¡¡329% de lo que pedían!!
‘Iron Sky’, de nacionalidad finlandesa pero producida gracias al dinero de los internautas desde donde estos quisieran y dirigida por Timo Vuorensola.

Por supuesto, y como todo en la vida el crowdfunding tambien tiene sus detractores

Hay mucho talento cubierto por toneladas de papel haciendo lo que no le gusta.[…] El crowdsourcing es vital para la nueva economía de este siglo porque globaliza el talento y deja que, grandes creativos españoles y latinos, puedan competir a nivel global con los anglosajones.
Rodolfo Carpentier

Algunas de las plataformas más conocidas a nivel internacional: kickstarter.com, verkami.com, kifund.com, rockethub.com, quirky.com, fundbreak.com.au, catwalkgenius.com, en.fansnextdoor.com, indiegogo.com, pozible.com, unglue.it, catarse.me/en, Emphas.is

Plataformas en España:
Lánzanos es una nueva forma para financiar ideas y proyectos creativos basado en el concepto de financiación en masa. Un gran grupo de personas puede ser una gran fuente de estímulos y pueden participar en la financiación de proyectos muy creativos. Si un proyecto no se financia totalmente no habrá intercambio de dinero.
Volanda.com, nueva plataforma dirigida a artistas, creativos. En esta web además de financiar iniciativas culturales, los usuarios pueden conectar con una comunidad de emprendedores. Volanda es punto de unión de ideas y personas. Una plataforma basada en el modelo de crowdfunding que nace como una alternativa eficaz para dar a conocer y apoyar proyectos creativos.En Volanda podrás compartir tus proyectos, formar parte de nuevas iniciativas y conectar con una comunidad de nuevos creadores y emprendedores.
Injoinet.com, Es una plataforma de difusión, análisis estratégico y financiación colectiva de proyectos innovadores. La nueva opción de crowdfunding que te acompaña en el duro proceso de arrancar tu proyecto.
SeedQuick, mezcla crowdsourcing y crowdfunding, no solo consigue financiación, sino que facilita posibles contrataciones externas.
Vorticex, La primera plataforma de crowdfunding para proyectos de investigación y ciencia.
Goteo , “una red social de financiación colectiva (aportaciones monetarias) y colaboración distribuida”, según se definen en su web.

 

Algunas infografías y artículos muy interesantes sobre crowdfunding: an introduction to crowdfunding , kickstarter, how crowdfunding works, Obama Fundraising [PDF], Beyond the Buzzword: How Crowdsourcing Can Disrupt Brazil.

Microcréditos:

Microcredit is the extension of very small loans (microloans) to poor borrowers who typically lack collateral, steady employment and a verifiable credit history. It is designed to spur entrepreneurship, increase incomes, alleviate poverty and often also to empower women. Microcredit is a part of microfinance, which is the provision of a wider range of financial services, in particular savings, to the poor. Critics argue, however, that microcredit has not had a positive impact on gender relationships, did not alleviate poverty, has led many borrowers into a debt trap and constitutes a “privatization of welfare”. Professor Dean Karlan from Yale University says that whilst microcredit generated benefits it isn’t the panacea that it has been purported to be. He advocates also giving the poor access to rudimentary and cheap savings accounts. The first randomized evaluation of microcredit, conducted by Esther Duflo and others, showed mixed results: there was no effect on household expenditure, gender equity, education or health, but the number of new businesses increased by one third compared to a control group.

Wikipedia

Plataformas más conocidas y utilizadas de microcrédito: kiva.org, opportunity.org, otros


Intercontinental Ballistic Microfinance – Truncated Version from Kiva on Vimeo.

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Machine Learning

Machine Learning Stanford

Hace unos meses publicaron que la Universidad Stanford ofrecería este año tres curos online, completamente gratuitos y abiertos a cualquier persona con conexión a Internet.

Estos cursos online siguen el formato de las asignaturas “reales” en Stanford pero abiertas a todo el mudno con una conexión a internet. Las tres asignaturas impartidas son: Introduction to Databases, Artificial Intelligence y Machine Learning impartido por Andrew Ng, profesor e investigador con una larga carrera de la Universidad Stanford, será el encargado de este curso que empezará el 10 de Octubre y terminará el 16 de Diciembre.

La verdad que este último curso me venía como anillo al dedo, tanto para la tesis como para los proyectos que tenemos ahora entre manos. Además, nunca había dado un curso online y me interesaba vivir la experiencia de una clase online. Así que me apunté a Machine Learning. Esta semana han empezado las clases y la experiencia, de momento, es bastante buena. Las clases se imparten a través de videos en donde combinan las transparencias de la clase con la charla del profesor que además va escribiendo sobre la propia presentación, de vez en cuando el video de la presentación se para y se muestra una pregunta que debemos responder para ver si vamos entendiendo la clase. Todo este material se puede descargar.

Para el seguimiento de la asignatura por cada uno de los temas hay que hacer un pequeño test y además hay que realizar ejercicios de programación (utilizando Octave) que debemos subir a la web de la asignatura en donde automáticamente se evalúa.

UPDATE: My Machine Learning grades:
Review Questions: 80 out of a maximum of 80
Programming exercises: 800 out of a maximum of 800

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Salud y tecnología en Redes (TVE)

Redes

“Amazing” capítulo de Redes con Eric Topol, director del Instiuto Scripps de Ciencia Traslacional, California “En lugar de enfermedades, cuidar la salud”

Aquí el capitulo completo. Algunos de los comentarios más destacados:

– la medicina se ha centrado sobre todo en el control de las enfermedades y no ha sido capaz de prevenirlas. Se debe fundamentalmente al hecho de que carecíamos de tecnología para hacerlo. Pero está cambiando …

– Aún no lo hemos visto, pero ahí están las primeras señales en genómica. Por ejemplo, muchos de los medicamentos que utilizamos habitualmente, las recetas médicas, la medicación, podemos adaptarlos al paciente y asegurarnos así de que funcionarán, podemos garantizar que no tendrán efectos secundarios graves, podemos asegurarnos de que se les da la dosis adecuada del fármaco apropiado y evitar así malgastar dichas medicinas así como los efectos secundarios graves.

– ahora se registra todo. Si quiero atender a un paciente que está hospitalizado, puedo mirar mi teléfono y ver cómo evoluciona en este preciso momento, en este preciso instante, un paciente concreto que está ingresado

– Bueno, tenemos mucho que hacer porque la medicina actual se practica a un nivel diferente, se practica tomando como referente la población general. [… ] Queremos una práctica médica individualizada. Se trata de un cambio que todavía no se ha dado. […] Así que hablamos de prevenir enfermedades en las personas mediante sensores, al conocer tu genómica… Es un cambio de vida pero necesitaremos tiempo hasta que se acepte universalmente.

– Es fabuloso, quiero decir, ha llegado el momento perfecto para hacer las cosas de otra manera en medicina porque, desde un punto de vista económico, estamos en una situación desesperada pero, desde el punto de vista tecnológico, es la época más extraordinaria que hemos vivido jamás.

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Justin Bieber vs. mass media tradicionales

justin bieber

Si supiese hacer infografías haría una con esto. Haciendo cuentas me he quedado alucinado del poder que tiene ahora mismo este pre-adolescente y es que Justin Bieber con 7.948.664 followers tiene 2,67 veces la difusión del The New York Times en twitter (2.970.898 followers) y 7,65 veces la difusión tradicional  ( 1.039.031 diarios según wikipedia).

Más: 1Justin Bieber =  2,02 veces CNN  ( 3,928,646 followers) =  3,33 veces Time (2,380,541 followers)= 24,8 veces Financial Times ( 320,324 followers) =  55,53  veces The Guardian (143,130 followers)

A nivel nacional también podemos comparar:

Cristiano Ronaldo  con 1,964,836 followers = 4,59 veces El Pais ( 427,315 followers) =  8,52 veces El Mundo (230,554 followers)

Cada uno que saque sus propias conclusiones…

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Mapa de las redes sociales en el mundo

Esta infografía de penn-oslo.com muestra el estado de las redes sociales en 2011.  La primera impresión es ver el claro dominio de Facebook alrededor de todo el mundo: América, Europa, gran parte de África, Oriente Medio, India, Oceanía están claramente dominados por facebook. A primera vista parece complicado que alguien le pueda hacer sombra, sin embargo si vemos  el número de usuarios frente a los más de 640 millones de usuarios de Facebook aparecen los 480 millones de Qzone. Qzone es una red social creada por Tencent (empresa estatal china que se dedica a ofrecer servicios web y de telefonía móvil) en 2005. Qzone permite a los usuarios escribir blogs, enviar fotos y escuchar música. Muchos de los servicios que ofrece Qzone son de pago incluido la versión móvil. Según datos de Alexa Qzone ocupa la segundo puesto en el ranking de páginas con más tráfico en China, solamente superado por Baidu (el buscador web chino), el puesto 12º en Corea del Sur y el 14º en Hong Kong.

Aparte del éxito de Orkut en Brasil, los únicos países en los que facebook se ve superado, China, Japón, Rusia puede tener algo que ver con la dificultad de facebook para entrar en países en los que se emplean caracteres no latinos, algo semejante a la situación de los buscadores a nivel mundial (el predominio de Baidu en China, Yandex en Rusia o Nanver en Corea del Sur).

Quizás la mejor noticia es ver a Tuenti como uno de los competidores que puede plantar cara a Facebook y pensar lo que se podría lograr si en España se apoyasen un poco más a los emprendedores.


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Internet black holes

Internet's black holes according to RSF

Imagen de 2006 con los países con menos libertad de expresión en Internet según Reporters Without Borders (Belarus, Burma, China, Cuba, Iran, Libya, Maldives, Nepal, North Korea, Saudi Arabia, Syria, Tunisia, Turkmenistan, Uzbekistan and Vietnam  ). También publican anualmente un ranking con los países con mayor libertad de prensa. Esta es la de 2010:

1. Finlandia
2. Islandia
3. Noruega
4. Países Bajos
5. Suecia
6. Suiza
7. Austria
8. Nueva Zelanda
9. Estonia
10. Irlanda
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20. Estados Unidos
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35. Eslovaquia
36. Surinam
37. Uruguay
38. África del Sur
39. España
40. Portugal
41. Tanzania
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164. Túnez
165. Vietnam
166. Cuba
167. Guinea Ecuatorial
168. Laos
169. Ruanda
170. Yemen
171. China
172. Sudán
173. Siria
174. Birmania
175. Irán
176. Turkmenistán
177. Corea del Norte
178. Eritrea

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Sociedad colaborativa, control distribuido

Wikipedia 10 years aniversary

Wikipedia, después de 10 años y de quitarse del medio a competidores como Encarta o la Enciclopedia Británica parace que Wikiepdia es uno de los mayores éxitos de la sociedad colaborativa. Gracias en parte a tener versiones en 278 idiomas y que la calidad que ofrece es exactamente la misma que cualquiera de sus ex-competidores, teniendo además la ventaja de estar abierta continuamente a revisión y una política de licencia mucho más abierta.

Diaspora, el proyecto de red social de código abierto y descentralizada, acepta sus primeros miembros. “La que pretende ser una alternativa a Facebook ha enviado las primeras invitaciones para probar su plataforma. De momento las ha remitido a quienes aportaron su colaboración económica al desarrollo del proyecto desde Kickstarter.”

P2P DNS, Un grupo liderado por el exportavoz de The Pirate Bay, Peter Sunde, emprenderá el desarrollo de una alternativa basada en P2P al sistema DNS actual, controlado por ICANN. Según informaba en su blog, el proyecto P2P DNS pretende conseguir una Internet sin censuras, sin un sistema centralizado que controle el flujo de la información. Las leyes de Estados Unidos han convertido en una prioridad ofrecer una alternativa a DNS, comenta Perter Sunde.

La infraestructura del proyecto estará basada en la tecnología BitTorrent, y será simple pero segura mediante la firma de las trasmisiones. Ya se está preparando el lanzamiento de un RFC (Request for Comments).

UPDATE 01/02/2011:

Freenet, is free software which lets you anonymously share files, browse and publish “freesites” (web sites accessible only through Freenet) and chat on forums, without fear of censorship. Freenet is decentralised to make it less vulnerable to attack, and if used in “darknet” mode, where users only connect to their friends, is very difficult to detect.

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