EMBC2013

Header of the EMBC13 conference

Last week I was attending the 35th Annual International Conference of the IEEE Engineering in Medicine and Biology Society (EMBC’13) held in Osaka, Japan. It was a great opportunity to meet and to know a lot about new reasearch groups from all around the world but specially from Japan and Asia in general. Holding the conference in Japan (usually it is hold in the US) was a good chance for Asian researchers to attend this annual conference. Take a look at the works presented in the conference here. I have created also this Storify of the conference.

Read More

#brainmonth hangout

#brainmonth hangout poster
The EC has promoted May 2013 as the European Month of the Brain “a full month packed with events and activities to make decision-makers, stakeholders, the media and the public aware of the successes achieved and the challenges still laying ahead for brain research.”

Personally, I had the opportunity to attend the European Brain Research conference in Brussels a few weeks ago. It was a great opportunity to listen relevant scientics, researchers, policymaker and companies discussing about the future and next challengues of the brain research.

To wrap up the #brainmonth a Google Hangout was hold yesterday and I was kindly asked to participate on it (thank again to EC for the invitation).

And here is the video of the hangout:

Read More

European Brain Research

European Brain Research logo

The European Commission decided to make May 2013 the European Month of the Brain (#brainmonth). Events and activities are planned across Europe to increase the profile of all brain diseases and to contribute to the development of plans addressing these extremely important societal challenges. Two key events will be organized by the EC during the European Month of the Brain 2013:

  • A conference to showcase European projects in the field and outline future scientific challenges titled: European brain research. Successes and New Challenges– Brussels, 14 May 201
  • A conference on European foresight policy for brain research and healthcare organised under the Irish EU Presidency and titled: Healthy brain: healthy Europe A new horizon for brain research and health care – Dublin 27-28 May 2013.

 

Last week, I had the opportunity to attend the European brain research in Brussels. The objectives of the conference were to showcase and raise awareness about benefits, added value and impact of EU-supported research in the area of brain research and healthcare and to define the next scientific challenges for brain research (in particular in the fields of understanding how the brain works, disease prevention, diagnosis and therapy of brain diseases, and industry-driven research). Actually, it was a very inspiring event. The high level of all the speakers as well as the diversity in the background of all of them i.e. scientists, laypeople, industry and patient representatives, policymakers and media made an interesting mix. I would like to highlight to great initiatives promoted by European institutions presented during the Brain conference. Both of them are leading the brain research and I’m pretty sure they would have a huge impact on the coming decades:

The Human Brain project. It is one of two ten-year one billion Euro Flagship Projects recently approved by the European Commission. As its website states:

The end result [of the Human Brain Project] will be not just a new understanding of the brain but transformational new ICT. As modern computers exploit ever-higher numbers of parallel computing elements, they face a power wall: power consumption rises with the number of processors, potentially to unsustainable levels. By contrast, the brain manages billions of processing units connected via kilometres of fibres and trillions of synapses, while consuming no more power than a light bulb. Understanding how it does this – the way it computes reliably with unreliable elements, the way the different elements of the brain communicate – can provide the key not only to a completely new category of hardware (Neuromorphic Computing Systems) but to a paradigm shift for computing as a whole, moving away from current models of “bit precise” computing towards new techniques that exploit the stochastic behaviour of simple, very fast, low-power computing devices embedded in intensely recursive architectures. The economic and industrial impact of such a shift is potentially enormous.

In short, the goal of the Human Brain Project is to build a completely new ICT infrastructure for future neuroscience, future medicine and future computing that will catalyse a global collaborative effort to understand the human brain and its diseases and ultimately to emulate its computational capabilities.

International Neuroinformatics Coordinating Facility . They lead a very interesting projects such as the Allen Brain Atlas and thethe Digital Atlasing Program. Brain modellign is one of the most promising fields for the future. It will have a deep impact both on the medical and on the computer science field.

NCF develops collaborative neuroinformatics infrastructure and promotes the sharing of data and computing resources to the international research community. Neuroinformatics integrates information across all levels and scales of neuroscience to help understand the brain and treat disease.

What is the purpose of the INCF? Our mission is to facilitate the work of neuroscientists around the world, and to catalyze and coordinate the global development of neuroinformatics. We also aim to foster scientific interaction through information flow within our global network; valuate neuroinformatics activities and infrastructures; and to facilitate training in neuroinformatics.

How is the INCF funded? INCF is funded by contributions from its member countries, based on gross domestic expenditures on research and development (GERD). Karolinska Institutet and the Royal Institute of Technology are the host institutions of INCF. Further support is also received from the Swedish Research Council, the Swedish Foundation for Strategic Research and the National Science Foundation.

Some tweets about the conference:

 

Read More

PERFORM: “Nuevos sensores para ayudar a los enfermos de Parkinson.”

PERFORM project at Madri+d

Note de prensa del proyecto PERFORM que ha aparecido en diferentes medios:

Madri+d, redpacientes.com, abc.es, upm.es, tendencias21.net, fayerwayer.com, rtunoticias.com, isaude.net, iies.com, techtechboom.com, liveconexion.blogspot.com.es, es.globedia.com, techtechboom.com. edicionesmedicas.com.ar

El proyecto PERFORM, coordinado por el grupo Life Supporting Technologies de la Universidad Politécnica de Madrid, persigue mover el hospital a la casa del paciente, e incluso a la ropa del paciente, por medio de dispositivos conocidos como sensores “vestibles”. Las señales recogidas con estos sensores se envían diariamente a un PC instalado en el propio hogar donde se procesan de forma automática para detectar y cuantificar los síntomas del enfermo. Una vez hecho esto, la información se envía al hospital y se genera un informe diario que alertará al médico en caso de que se detecte algún valor anómalo.

Imagen del prototipo de la red de sensores utilizados durante las pruebas del proyecto PERFORM. Autor: Life Supporting Technologies
El envejecimiento de la población en los países desarrollados se ha convertido en una preocupación permanente. Más allá de su dimensión estrictamente demográfica, el envejecimiento preocupa por sus efectos sociales, políticos y económicos. Y es que, aunque vivimos más años, pasamos más tiempo enfermos. Muchas de las enfermedades crónicas con mayor prevalencia en España suelen comenzar a mostrar sus primeros síntomas a partir de los 40-50 años de edad.

Estos cambios han hecho necesario el desarrollo de nuevas estrategias que, por una parte, permitan a los pacientes gestionar su propia enfermedad; y, por otra parte, que ayude a los profesionales clínicos a gestionar este tipo de enfermedades de una forma más efectiva y precisa ofreciéndoles información objetiva que les ayude a tomar mejores decisiones en el diagnóstico y que les facilite el seguimiento clínico de sus pacientes. Es aquí donde las nuevas tecnologías pueden aportar un gran valor. Concretamente, las Tecnologías de la Información y las Comunicaciones (TIC) han logrado que el campo sanitario se haya visto especialmente beneficiado con dispositivos más pequeños y potentes que hacen que la monitorización y el seguimiento de los enfermos sean mucho más sencillos y automáticos. El desafío, de cara a su generalización, estriba en disponer de aparatos económicamente asequibles para los consumidores.

Desde el punto de vista puramente tecnológico para lograr este objetivo los mayores retos que hay que afrontar son dos: conseguir que la tecnología sea transparente al usuario y gestionar toda la información que se genera de forma inteligente. El sistema PERFORM llega a generar 2 Gigabytes de información por paciente y semana si el paciente viste los sensores una media de 8 horas al día. Revisar semejante cantidad de información diariamente es físicamente imposible, por esta razón uno de los principales desafíos fue el diseño de herramientas de minería de datos que se encargan de hacer ese trabajo. La información obtenida se utiliza para crear una herramienta de ayuda a la decisión para profesionales que les ayude a gestionar toda la información que se genera, crear un perfil de la enfermedad por cada pacientes y finalmente lograr la personalización del tratamiento para cada uno de ellos.

Prototipo de sensores de monitorización del proyecto PERFORM. Autor: Life Supporting Technologies
Tras cuatro años de investigación, y tres estudios pilotos realizados con más de 100 pacientes en hospitales de España, Italia y Grecia los resultados positivos invitan a ser optimistas y pensar en el despliegue de este tipo de sistemas en los próximos años.

El proyecto europeo PERFORM (A soPhisticatEd multi-paRametric system FOR the continuous effective assessment and Monitoring of motor status in Parkinson’s disease and other neurodegenerative diseases) es un proyecto de investigación europeo parcialmente financiado por la Comisión Europea a través del Programa Marco FP7 y coordinado por el grupo Life Supporting Technologies de la Universidad Politécnica de Madrid. El Consorcio del proyecto incluye Universidades, hospitales, PYMES y grandes empresas de España, Italia, Reino Unido, Polonia, Chipre y Grecia. Dicho proyecto ha dado lugar a diversas publicaciones entre las que cabe destacar:

Read More

CEI Campus de Moncloa

Segundo encuentro PICATA

El CEI Campus Moncloa evalúa y potencia su programa de captación de talento (PICATA):

Los beneficiarios del Programa Internacional de Captación de Talento del CEI Campus Moncloa (PICATA) fueron los protagonistas de un encuentro presidido por los vicerrectores de investigación de las Universidades Complutense y Politécnica de Madrid, Joaquín Plumet y Gonzalo León, y por la delegada del rector de la UPM en el CEI Campus Moncloa, Inés Mínguez. El acto fue organizado tras cumplirse el primer año de su incorporación, con el objetivo de profundizar en la interacción entre los beneficiarios (predoctorales, directores de tesis, jóvenes doctores y supervisores de proyecto), los coordinadores de clústeres, comités asesores, y el comité ejecutivo del CEI Campus Moncloa.

El Clúster de Medicina Innovadora del CEI Campus Moncloa apuesta por la excelencia en proyectos, publicaciones y estudios

Read More

Innovation made in EU

Innovation Convention 2011 logo

La semana pasada se celebró en Bruselas la Innovation Convention 2011, un evento europeo enfocado en la innovacion tecnológica en el que la Comisión Europea seleccionó algunos de los mejores proyectos financiados con fondos europeos (especialmente aquellos en una fase final en la que ya se tuviese una demo o prototipo casi definitivo) para mostrarlos y aprovechando crear un punto de encuentro y networking entre Universidades, centros de investigación, PYMEs, reguladores y grandes empresas. La idea de la UE con este tipo de proyectos no es solamente que se fomente la creación de consorcios para proyectos con fondos europeos sino que esto se materialice en productos comerciales que a su vez fomenten la innovación y la inversión en investigación, pero es en esta última parte en donde estamos más perdidos, especialmente en España. Y es que actualmente existe una fuerte desconexión entre el I+D y el mercado. La teoría sería algo así como que los fondos públicos se deberían utilizar para investigación básica/aplicada, que se fomentase un ecosistema de inversores dispuestos a arriesgar y apostar transformar esto en nuevos productos comerciales lleven y todo esto debería llevarnos a la creación de empresas y puestos de trabajo que ocupasen a todo el personal cualificado que tenemos. Lo que sucede en la realidad es que la búsqueda de subvenciones es el plan de negocio para todo el que se dedique al I+D, los inversores de capital riesgo brillan por su ausencia y España es uno de los países del mundo en donde es más dificil crear una empresa.

Desde luego que hay algunos síntomas de cambio y hay que ser optimistas pero hoy por hoy esta es la situación actual.

PERFORM project  at IC2011

De vuelta al IC2011 Algunos proyectos interesantes que se presentaron (quitando el proyecto PERFORM que por supuesto es mi favorito 😉 y que también fue seleccionado para el evento)

1. CASBliP (web).
Un proyecto español, de la Universidad Politécnica de Valencia. The main aim of this project is to develop a system capable of interpreting and managing real world information from different sources to assist blind or visually impaired users.

2. VIAC (web).
Travelling from Italy to China with no driver?

3. CompanionAble (web).
Companion robots for the elderly.

4. Sesamonet (web).
A safe and secure mobility network.

5. Standpoint (web).
The consortium’s primary aim is to demonstrate that a point absorber wave-energy converter or WEC is the most suitable technology to be adopted as the internationally standardized method of harvesting energy from the ocean waves.

Además de los proyectos que se presentaron y las visitas de Geoghegan-Quinn y Jose Manuel Durão Barroso hubo varias sesiones paralelas con ponentes muy interesantes entre los que destacan: Michel O’Leary, Eric Smidth. El ex CEO de Google tuvo su momento el primer día del evento y dio una muy buena charla sobre innovación y como construir un ecosistema que favorezca el paso de la idea al mercado:

Schmidt @ #ic2011: don’t regulate!! remove barriers, more transparency, open data, connectivity-set scene 4 people & enterprises to innovate

#ic2011 #google eric schmidt ‘patents were created not to stop things but to enhance them’

Schmidt: Governments hold even more data than Google. Potential of open data is huge. Challenge is to get the goal right. #mindlabdk

Schmidt: Europe’s leaders need to turn to data-driven decisions. Governments should be about outcomes, not processes. #ic2011

Schmidt: “If you interconnect people right, they will start doing things together. They will discover, invent, create growth”. #mindlabdk

Por su parte Michael O’Really (todavía no sé si loco o genio pero su charla desde luego fue brillante) empezó después arremeter durante un buen rato sobre las rigideces de la CE y quejarse del trato recibido después de aceptar participar en el evento ya que recibió una carta de la Comisión Europea en la que le ofrecian el viaje a Bruselas, taxi desde el aeropuerto y el hotel, Michael respondió que muchas gracias pero que preferiría viajar en low cost al aeropuerto de Charleroi. La respuesta de la Comisión: lo siento pero no podemos enviarle una taxi a Charleroi. Por lo visto los taxistas de Bruselas no saben llegar a Charleroi, dijo.

We have to encourage innovation everywhere, not only in the young people. People of all age groups can be innovative, says OLeary #ic2011

Being able to fly anywhere in Europe for 10€ is what is real innovation, says O’Leary – so “get out of Brussels as fast as you can!” #ic2011 [he was talking to a group of young entrepreneurs]

“the great success of the EU was airline regulation,but that was 20 years ago.”Is shutting down air traffic control the solution? #ic2011

O’Leary at #ic2011 EU conmission doesn’t know where is Charleroi airport

UPDATE: Todas los speakers de la Innovation Convention disponibles en el Webcast portal de la Comisión Europea

Aqui los de Eric Schmidt y Micheal O’Leary

Read More

Mobile Systems as a Challenge for Neurological Diseases Management – The Case of Parkinson’s Disease

Book cover: Diagnostics and Rehabilitation of Parkinson's Disease

Este es el título del capitulo del libro Diagnostics and Rehabilitation of Parkinson’s Disease del que soy coautor y que ha sido publicado este mes bajo licencia Creative Commons – Attribution, Non Commercial, Share Alike por Intech.

Aquí está el enlace al capítulo.

Source: Diagnostics and Rehabilitation of Parkinson’s Disease
ISBN 978-953-307-791-8
Edited by: Juliana Dushanova
Publisher: InTech, December 2011

Read More

Boston stay 2011

PM&R logo

Después de mucho papeleo y muchas vueltas el viernes me voy de estancia al Department of Physical Medicine and Rehabilitation at Harvard Medical School (at Spaulding Hospital). Tres meses de estancia en este centro para trabajar en mi tesis y descubrir la costa este de EEUU (espero).

El Department of Physical Medicine and Rehabilitation at Harvard Medical School está integrado dentro del Spaulding Rehabilitation Network:

The Department of Physical Medicine and Rehabilitation at Harvard Medical School provides physician services to the Spaulding Rehabilitation Network. The department is dedicated to the advancement of rehabilitation, both in the clinical setting and in research laboratories. Spaulding Rehabilitation Hospital is the only rehabilitation hospital in New England continuously ranked since 1995 by U.S. News and World Report in its “Best Hospital” survey.

Concretamente mi trabajo dentro del departamento estará vinculado al Motion Analysis Laboratory dirigido por el profesor Paolo Bonato.

Spaulding’s Motion Analysis Laboratory combines laboratory and field assessments to enhance mobility in individuals with mobility limiting conditions caused by age, illness, or trauma. Research topics include cerebral palsy, enhancing balance impairment, treatment of drop foot, gait retraining for survivors of stroke and brain injury, restoration of gait to amputees, and biomechanical analysis of Tae Kwan Do

Para poder ir sin problemas me saqué el visado de No Inmigrante J-1 para visitantes de intercambio. Para obtener el visado de intercambio J-1 la universidad a la que vas (patrocinador) debe incluirte en un programa de intercambio, generando un documento DS-2019 que certifica tu inclusión en el programa de intercambio (este paso es el que más tiempo necesita, en torno a 8 semanas). Una vez generado el DS-2019 te enviarán una copia física por mensajería. Con la información del DS-2019 se paga la tasa del Sistema de Información para Estudiantes y Visitantes de Intercambio (SEVIS). La tasa es de 180$ que se pagan mediante el formulario I-901 y genera un documento I-797c (que también te lo envían por mensajería).

El siguiente paso: formulario de solicitud de visadoDS-160. Al final del proceso se genera una página con un código de barra que debes imprimir o enviarte en pdf al mail. Para pagar la tasa hay que ir a una oficina del Banco Santander (no vale otro) y pagar la tasa de solicitud 105 EUR (140 USD).

Con todo esto se puede llamar a la embajada para pedir cita (la espera puede ser de hasta un mes, así que reservad con tiempo) para entregar la documentación y para la entrevista.

El día de la cita hay que llevar el pasaporte, DS-2019, resultado del DS-160 con su código de barras, y certificados de pago del SEVIS fee y de las tasas de visa del Santander.

Creo que eso es todo, de todas formas en la web de la embajada hay información actualizada y bien explicada. Lo más importante es solicitar cuanto antes el DS-2019 que es lo que más tiempo necesita.

Read More