“El botones de Kabul”

Portada de El botnes de Kabul

“El botones de Kabul” es el segundo libro de David Jimenez, corrresponsal de El Mundo en Asía desde 1998. En su primer libro, “Los hijos del Monzón”, relata diez historias de niños asiáticos con nombres y apellidos. Niños con infancias robadas que nos llevan a algunos entornos de un continente asiático. En este segundo libro David Jimenez mezcla ficción y realidad para contar la historia de un país sumgerido en una guerra eterna. “El botones de Kabul” cuenta la historia del pueblo afgano, acostumbrado a convivir en una lucha continua, amenazado desde fuera y extorsionado por los talibanes desde dentro. El libro también cuenta la historia de la gente que vive de la guerra, soldados, mercenarios, empresarios de la guerra, corruptelas de turno… El autor se atreve incluso a ir más allá: el bien y el mal, la injusticia…

Me ha parecido un libro fantástico, aquí dejo la sinopsis:

Inspirándose en su experiencia como corresponsal de guerra, David Jiménez recrea personajes y acontecimientos reales para escribir una desgarradora historia en la que la amistad, el amor y la lealtad son llevados al extremo en un país sumido en la pobreza y la violencia.

La silueta semiderruida y abandonada del Hotel Intercontinental se alza sobre el valle de Kabul como símbolo de un pueblo herido por décadas de invasiones y conflictos. Pero ni los bombardeos ni la salvaje dictadura de los talibán impiden que sus empleados acudan puntualmente a trabajar, decididos a mantener abierto el establecimiento más emblemático de la ciudad y sostener la esperanza de un eventual regreso de los buenos tiempos a Afganistán. La llegada del huésped americano Frank Goldkamp y su amistad con el joven botones del hotel serán el preludio de una nueva guerra que unirá los destinos de los dos protagonistas y les llevará a emprender un viaje a lo más profundo de la condición humana, su luz y su oscuridad.

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Hijos del monzón de David Jiménez

Portada del libro Hijos del Monzon

Hijos del monzón es un libro publicado hace algunos años por el corresponsal de El Mundo en Asia, David Jiménez. Un libro con diez historias de niños con nombres y apellidos. Niños con infancias robadas que nos llevan a algunos entornos de un continente asiático que emerge como nuevo centro económico mundial. Según el propio autor “Hijos del monzón es la historia de quienes no han logrado subirse al tren de las oportunidades y que han sido a menudo aplastados por un modelo de sociedad que les ha hurtado la voz” además, “el libro no es -ni pretende ser- un retrato fiel” del continente asiático o de sus gentes. “Asia es demasiado grande, diversa y compleja para describirla en mil artículos o un libro”.

El libro ganó el premio al Mejor Libro de Literatura de Viajes en España (Consorcio Camino del Cid) y se ha traducido a varias lenguas. En verano será publicado también en Estados Unidos.

Hijos del monzón está disponible en Amazon para Kindle.

El autor en twitter.

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Tweets&Links [Oct. 2012]

Ferran Adria Wired Magazine Cover

3.2 billion people, or 46% of the world’s total population of 7 billion, have at least one active mobile device http://econ.st/RSRa4e

Entrepreneurs in Latin America: The lure of Chilecon Valley | The Economist http://econ.st/QTNzSI

Internet use in Asia up 14% in 2012 as online population passes 1 billion: Report http://tnw.to/i61H via @thenextwebasia

Kibo Ventures lanza un fondo de 45 millones para invertir en startups http://loogic.com/kibo-ventures-lanza-un-fondo-de-45-millones-para-invertir-en-startups/

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Kuala Lumpur

Batu Caves

Kuala Lumpur fue fundada en 1857 en el lugar donde confluyen los ríos Gombak y Klang. El asentamiento se inició cuando Raja Abdullah, miembro de la familia real de Selangor decidió explorar el valle del Klang con 87 mineros chinos para que explotaran las mina de estaño. La mina atrajo a mercaderes que proveían a los mineros de provisiones a cambio de estaño. Estos comerciantes también se establecieron en la confluencia de los ríos Klang y Gombak. El rápido desarrollo de Kuala Lumpur favoreció la llegada masiva de trabajadores inmigrantes procedentes de Indonesia, Nepal, Birmania, Tailandia, Bangladesh, Vietnam o China. La cultura malaya es el resultado de una interesante fusión con las razas china e hindú, marcada por la huella de la colonización inglesa
y con el islam como religión predominante. En Malasia, la población musulmana representa un 60% del total, los preceptos islámicos dominan la cultura malaya e incluso la constitución del país define al malayo como musulmán. Existe además un doble sistema, especialmente en lo que se refiere a la Justicia, donde se impone una justicia civil para los no musulmanes y la sharia o ley islámica para los musulmanes.

El Islam llegó a Malasia por medio de los mercaderes indios musulmanes. Antes del año 500 d.C. y, por tanto, antes del surgimiento del Islam, los marinos árabes habían establecido relaciones comerciales con el “Reino Medio” (China). Las naves árabes salieron valientemente de Basra, en el extremo del Golfo Árabe, y también de la ciudad de Qays (Siraf) en el Golfo Pérsico. Navegaron el Océano Índico pasando Sarandip (Sri Lanka) y siguieron su camino a través del Estrecho de Málaca, entre las penínsulas de Sumatra y Malasia, en la ruta hacia el Mar de China Meridional.

Hoy en día la convivencia entre las diferentes etnias y religiones es relativamente cordial. Esto no siempre fue así, el 13 de mayo de 1969 tuvo lugar en la ciudad uno de los peores disturbios raciales de Malasia, cuando se amotinaron trabajadores malayos y chinos insatisfechos con la situación socio-política del momento, provocando disturbios que causaron la muerte a 196 personas y dieron lugar a una importante reforma en la política económica del país.

El símbolo por excelencia de la nueva Kuala Lumpur son las famosas torres Petronas, prácticamente se pueden ver desde casi toda la ciudad. Diseñadas por el arquitecto argentino César Pelli. Kuala Lumpur es como una selva salpicada con edificios, Bukit Nanas es una de las mayores reservas de selva tropical autóctona dentro de la ciudad. En el centro está la torre Menara Kuala Lumpur o torre de comunicación. Otro de los emblemas del skyline de la ciudad. Se puede subir a su plataforma panorámica, a 276 m de alto, desde la que se puede admirar una excelente vista de la ciudad.

Plaza Merdeka uno de los lugares de Kuala Lumpur con mayor peso histórico. La Plaza Merdaka es la plaza de la Independencia, fue el sitio donde se izó por primera vez la bandera de Malasia un 31 de agosto de 1957. Alrededor de la plaza se encuentran algunos edificios destacados como el Sultan Abdul Samad que durante el dominio británico fue utilizado para oficinas de gobierno y el Club Selangor. Cerca de la plaza Merdaka está Mezquita Masjid Jamek una de las mezquitas más antiguas de Kuala Lumpur con su particular diseño indio-musulmán inaugurada en 1909.

Chinatown no es tan espectacular como otros chinatowns pero el mercadillo que tiene hace que siempre está lleno de gente en busca de imitaciones de artículos de lujo, no lejos de allí está Bukit Bingtan la zona comercial, también llena de gente comprando.

Por último los Jardines del Lago (Taman Tasik Perdana), otro gran espacio verde dentro de la ciudad. En el parque hay un lago artificial, un parque de aves, un jardín de orquídeas y un parque de mariposas.

Un poco más alejado de la ciudad, a unos 13km, estás las Batu Caves es una colina de piedra caliza, que tiene una serie de cuevas y templos cuevas. Se puede llegar en metro o en autobús.

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Singapore Life (V). Religions of Singapore

Kong Meng San Phor Kark See Monastery

This weekend I was visiting the Kong Meng San Phor Kark See Monastery, the largest Buddhist temple in Singapore. The city-estate is an amazing mix of cultures, ethnic groups and religions. In 2009, the government census reports that 74.2% of residents were of Chinese, 13.4% of Malay, and 9.2% of Indian descent, while Eurasians and other groups form 3.2%. Singapore generally allows religious freedom, although some religious sects are restricted or banned, such as Jehovah’s Witness, due to its opposition of National Service. The most followed religion is Buddhism, with 33% of the resident population declaring themselves as adherents at the most recent census. Following the Buddhism are Christianity (18.3%), No religion (17.0%), Islam (14.7%), Taoism (10.9%), Hinduism (5.1%) and Others (0.7%). There is a clear link between religious beliefs and ethnic group, e.g. the majority of Malays are adherents of Islam with a substantial community of Indian Muslims.

Singapore religion by ethnic group
Font (Wikipedia)

Buddhism

Perhaps more than all other Asian religions, Buddhism has aroused worldwide interest. Among its most sustained strengths is its ability to adjust to changing circumstances and a multitude of cultures. Buddhism is a spiritual tradition that focuses on personal spiritual development and the attainment of a deep insight into the true nature of life. Buddhism teaches that all life is interconnected, so compassion is natural and important.

-Buddhism is 2,500 years old
-There are currently 376 million followers worldwide
-Buddhism arose as a result of Siddhartha Gautama’s quest for Enlightenment in around the 6th Century BCE.
Gautama is the primary figure in Buddhism, and accounts of his life, discourses, and monastic rules are believed by Buddhists to have been summarized after his death and memorized by his followers. Various collections of teachings attributed to him were passed down by oral tradition, and first committed to writing about 400 years later.
There is no belief in a personal God. It is not centred on the relationship between humanity and God
Buddhists believe that nothing is fixed or permanent – change is always possible
The two main Buddhist sects are Theravada Buddhism and Mahayana Buddhism, but there are many more
-The path to Enlightenment is through the practice and development of morality, meditation and wisdom.
– At the core of its teachings are the “Four Noble Truths“:
The truth that life means suffering (e.g. birth, death)
The truth of the origin of suffering as attachment (desire, delusion)
The truth of the cessation of suffering (through dispassionate detachment)
The truth of the “Eightfold Path” leading to the cessation of desire and suffering

Proliferation_of_Buddhism
Font (spiegel.de) a more detailed map can be found here.

Taoism

Taoism is an ancient tradition of philosophy and religious belief that is deeply rooted in Chinese customs and worldview. Taoism is about the Tao. This is usually translated as the Way. But it’s hard to say exactly what this means. The Tao is the ultimate creative principle of the universe. All things are unified and connected in the Tao. Before the Communist revolution fifty years ago, Taoism was one of the strongest religions in China. After a campaign to destroy non-Communist religion, however, the numbers significantly reduced.

-Taoism originated in China 2000 years ago
It is a religion of unity and opposites; Yin and Yang. The principle of Yin Yang sees the world as filled with complementary forces – action and non-action, light and dark, hot and cold, and so on
-The Tao is not God and is not worshipped.
-Taoism includes many deities, that are worshipped in Taoist temples, they are part of the universe and depend, like everything, on the Tao

Taoism promotes: achieving harmony or union with nature, the pursuit of spiritual immortality, being ‘virtuous’ (but not ostentatiously so), self-development

Taoist practices include:meditation, feng shui, fortune telling, reading and chanting of scriptures

Hinduism, Christianity and Islam were adressed here, nevertheless I share a couple of maps about how Christianity and Islam were spread in Asia. Also the history of Melaka explains the close bind between trade and religion in the past centuries.

Spread Islam Buddhism
Font (historyoftheworld.pbworks.com)

Christianity_in_Asia,_600_to_1500
Font (qed.princeton.edu)

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