Singapore Life (VI)

Durga Puja. Little India. Singapore. The wide variety of nationalities, ethnicities and religions that co-exist in Singapore makes up a cosmopolitan and multi-racial society where everybody has place.

This multi-ethnic, multi-religion environment also causes a continuous celebration in the neighborhoods of the city. Less than one month ago, we were celebrating the Chinese Moon Festival, last Sunday was time for visiting Little India to celebrate the Durga Puja holiday, an annual Hindu festival in South Asia that celebrates worship of the Hindu goddess Durga. The dates of Durga Puja celebrations are set according to the traditional Hindu calendar and the fortnight corresponding to the festival is called Devi Paksha. Durga Puja festival marks the victory of Goddess Durga over the evil buffalo demon Mahishasura. Thus, Durga Puja festival epitomises the victory of Good over Evil.

Tomorrow is a national holiday day in Singapore and this time is the Muslim celebration Hari Raya Haji otherwise known as the “Festival of Sacrifice”, is celebrated over a period of three days by Muslims all over the world. It commemorates the Prophet Abraham’s willingness to sacrifice his son in the name of God.

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Singapore Life (V). Religions of Singapore

Kong Meng San Phor Kark See Monastery

This weekend I was visiting the Kong Meng San Phor Kark See Monastery, the largest Buddhist temple in Singapore. The city-estate is an amazing mix of cultures, ethnic groups and religions. In 2009, the government census reports that 74.2% of residents were of Chinese, 13.4% of Malay, and 9.2% of Indian descent, while Eurasians and other groups form 3.2%. Singapore generally allows religious freedom, although some religious sects are restricted or banned, such as Jehovah’s Witness, due to its opposition of National Service. The most followed religion is Buddhism, with 33% of the resident population declaring themselves as adherents at the most recent census. Following the Buddhism are Christianity (18.3%), No religion (17.0%), Islam (14.7%), Taoism (10.9%), Hinduism (5.1%) and Others (0.7%). There is a clear link between religious beliefs and ethnic group, e.g. the majority of Malays are adherents of Islam with a substantial community of Indian Muslims.

Singapore religion by ethnic group
Font (Wikipedia)


Perhaps more than all other Asian religions, Buddhism has aroused worldwide interest. Among its most sustained strengths is its ability to adjust to changing circumstances and a multitude of cultures. Buddhism is a spiritual tradition that focuses on personal spiritual development and the attainment of a deep insight into the true nature of life. Buddhism teaches that all life is interconnected, so compassion is natural and important.

-Buddhism is 2,500 years old
-There are currently 376 million followers worldwide
-Buddhism arose as a result of Siddhartha Gautama’s quest for Enlightenment in around the 6th Century BCE.
Gautama is the primary figure in Buddhism, and accounts of his life, discourses, and monastic rules are believed by Buddhists to have been summarized after his death and memorized by his followers. Various collections of teachings attributed to him were passed down by oral tradition, and first committed to writing about 400 years later.
There is no belief in a personal God. It is not centred on the relationship between humanity and God
Buddhists believe that nothing is fixed or permanent – change is always possible
The two main Buddhist sects are Theravada Buddhism and Mahayana Buddhism, but there are many more
-The path to Enlightenment is through the practice and development of morality, meditation and wisdom.
– At the core of its teachings are the “Four Noble Truths“:
The truth that life means suffering (e.g. birth, death)
The truth of the origin of suffering as attachment (desire, delusion)
The truth of the cessation of suffering (through dispassionate detachment)
The truth of the “Eightfold Path” leading to the cessation of desire and suffering

Font ( a more detailed map can be found here.


Taoism is an ancient tradition of philosophy and religious belief that is deeply rooted in Chinese customs and worldview. Taoism is about the Tao. This is usually translated as the Way. But it’s hard to say exactly what this means. The Tao is the ultimate creative principle of the universe. All things are unified and connected in the Tao. Before the Communist revolution fifty years ago, Taoism was one of the strongest religions in China. After a campaign to destroy non-Communist religion, however, the numbers significantly reduced.

-Taoism originated in China 2000 years ago
It is a religion of unity and opposites; Yin and Yang. The principle of Yin Yang sees the world as filled with complementary forces – action and non-action, light and dark, hot and cold, and so on
-The Tao is not God and is not worshipped.
-Taoism includes many deities, that are worshipped in Taoist temples, they are part of the universe and depend, like everything, on the Tao

Taoism promotes: achieving harmony or union with nature, the pursuit of spiritual immortality, being ‘virtuous’ (but not ostentatiously so), self-development

Taoist practices include:meditation, feng shui, fortune telling, reading and chanting of scriptures

Hinduism, Christianity and Islam were adressed here, nevertheless I share a couple of maps about how Christianity and Islam were spread in Asia. Also the history of Melaka explains the close bind between trade and religion in the past centuries.

Spread Islam Buddhism
Font (

Font (

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Singapore Life (IV). The Moon Festival.

Mid-Autumn Festival

The Mid-Autumn Festival (中秋节), also known as the Moon Festival or Mooncake Festival or Zhongqiu Festival, is a popular lunar harvest festival celebrated by Chinese and Vietnamese people. The festival is held on the 15th day of the eighth month in the Chinese calendar, which is in September or early October in the Gregorian calendar, close to the autumnal equinox. This year the festival dates are 16 September – 14 October 2012.

The Mid-Autumn Festival is one of the most important holidays in the Chinese calendar, the others being Spring Festival and Winter Solstice. Accompanying the celebration, there are additional cultural or regional customs, such as: Eating mooncakes,matchmaking, carrying brightly lit lanterns, lighting lanterns on towers, floating sky lanterns and burning incense in reverence to deities including Chang’e.

The moon cake is the food for the Moon Festival. The Chinese eat the moon cake at night with the full moon in the sky.

Singapore is plenty of activities these days to celebrate the Moon festival. Check the Chinatown festival programme and the Esplanade Moon festival programme.

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Singapore Life (III).


En el año 1819 el británico Stamford Raffles se fijó en el potencial de Singapur como potencial puerto para el mercado entre Oriente y Occidente. Raffles fundó un asentamiento en donde actualmente se encuentra la ciudad. A partir de ahí el comercio británico con “las indias” se canalizaría a través del puerto de Singapur y a pesar de cambiar de manos en varias ocasiones y de la breve conquista por parte de los japoneses en la Segunda Guerra Mundial, la ciudad-estado no ha parado de crecer hasta hoy.

Así que para empezar a conocer Singapur una buena opción es esta propuesta del Civic District Trail 1&2 que recorre algunos de los puntos más emblemáticos de la historia colonial singapurense. Raffles Landing Site, en lugar exacto al que llegó Raffles en 1819, al lado está el Asian Civilisations Museum (web) realmente merece la pena visitar este museo, es muy ilustrativo y repasa la historia de las civilizaciones asiáticas desde sus orígenes hasta nuestros días. Después el Victoria Theatre and Victoria Concert Hall y Arts House – Singapore’s Old Parliament House (web) de 1827 dos edificios característicos de la época neoclásica británica del siglo XIX. Raffles Hotel, fundado en 1887 por los hermanos armenios Sarkies, es uno de los iconos de la ciudad. Un poco más arriba está el CHIJMES (web), durante 131 años fue un convento con una capilla gótica hace unos años fue restaurado y ahora es una especie de centro comercial. Literalmente en la acera de enfrente está Cathedral of The Good Shepherd la iglesia católica más antigua de Singapur. El edificio del Singapore Art Museum (web) es un antiguo colegio del siglo XIX de la St Joseph’s Institution restaurado, solamente verlo por fuera merece la pena. El edificio en donde del National Museum of Singapore (web), situado en Stamford Road es también un impresionante edificio del siglo XIX que merece la pena visitar antes de subir al Fort Canning Park (web) conocido antiguamente como “Forbidden Hill” es un lugar emblemático de la ciudad, en donde Raffles instaló el primer centro administrativo de Singapur. The Armenian Church construída en 1835 es una de las iglesias cristianas más antiguas de Singapur y St Andrew’s Cathedral ponen punto final a la visita del Singapur colonial.

Singapore Bay

Por otro lado, el nuevo Singapur, el que empezó a despuntar desde los años 60 también está dejando su huella. La arquitectura moderna se está imponiendo al estilo colonial y está modificando el skyline de la ciudad. Uno de los edificios que ya se convertido en uno de los símbolos de la ciudad es el Marina Bay Sands, un proyecto del polémico Sheldon Adelson. Justo detrás está el espectacular Gardens by the bay. También en Singapore Bay está href=”,_Singapore”>Esplanade, el edificio con forma de Durian, y en donde hay un gran abanico de eventos. Para terminar la calle Orchard, centro neurálgico de compras, lleno de centros comerciales interconectados entre ellos, quizás el más impresionantes es el ION Orchard.

Para amenizar esta semana concierto The Rhythm of a Nation del Indian Instrumental Ensemble de la National University Of Singapore. Un repaso a la música tradicional de la India.

Y para terminar dejo este video que me he visto esta semana en Twitter. Un timelapse de Singapur…

The Lion City from Keith Loutit on Vimeo.

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Singapore Life (I). Primeras impresiones


– No, realmente esta es la primera vez que estoy en Asia.

– Ah bueno, no te hagas una idea equivocada, Singapur no es en absoluto representativo de Asia.

Y es que en Singapur hay templos hindúes, templos budistas, mezquitas y la fruta es tropical pero se respira una tranquilidad que no se parece en nada a las típicas postales de una ciudad asiática. La ciudad crece en vertical, además de todos los rascacielos del centro de negocios por toda la ciudad existen miles de edificios de viviendas de más de veinte alturas. Singapur es una ciudad moderna, todo es nuevo, las calles están impecables y todo está perfectamente organizado (quizás herencia de haber sido una colonia británica). Pero Singapur todavía no ha tocado techo y sigue creciendo. Por toda la ciudad se ven grúas levantando nuevas viviendas, nuevos edificios para empresas, hospitales…Pese a ser una ciudad super industrializada la religión, o mejor dicho, las religiones tienen un gran peso en toda la ciudad con una aparente buena convivencia en la calle (en South Bridge Rd se puede encontrar una mezquita, un templo hindú y uno budista prácticamente juntos), en los colegios e incluso en el calendario (en Asia esto tiene más importancia de lo que a nosotros nos puede parecer).

La diversidad étnica de la población es muy marcada: los chinos representan el 76,8%; los malayos, el 13,9%, los indios, el 7,9%, y el 1,4% restante proviene de diversos países, sobre todo occidentales. Esta diversidad étnica se pone de manifiesto en las lenguas oficiales. Hay cuatro idiomas con el estatuto de oficial: inglés, chino (mandarín), tamil y el malayo. Toda la población debe ser bilingüe, aprendiendo inglés y uno de los otros tres idiomas, dependiendo este otro del origen de los padres. Si ninguno de los padres es de alguna de las etnias que hablan uno de los otros idiomas (aparte del inglés), éstos pueden entonces escoger cuál de los otros tres idiomas estudiarán sus hijos en la escuela.

Singapur se constituyó como colonia separada en el año 1912, siendo utilizada como base naval hasta la ocupación japonesa. Durante la Segunda Guerra Mundial, a partir del 15 de febrero de 1942 la isla cayó bajo dominio del Imperio Japonés, que la atacó desde tierra aprovechando que las defensas de la ciudad estaban orientadas hacia el mar, siendo la mayor humillación británica sufrida en la guerra, ya que no sólo fue una derrota militar, sino que también fue un duro golpe a la dominación occidental en toda Asia. En 1959, Lee Kuan Yew fue elegido Primer Ministro. Su partido, el Partido de Acción del Pueblo (People’s Action Party), propone entonces la integración en la Federación de Malasia, lo cual se consigue en septiembre de 1963. Poco después, en 1964, las diferencias se manifiestan y la secesión de la República de Singapur es acordada, siendo proclamada el 9 de agosto de 1965. A partir de este momento el crecimiento económico de Singapur (principalmente gracias a la fundación de su puerto franco) es imparable hasta llegar a nuestros días en los que se ha convertido en una de las economías de referencia a nivel mundial. Singapur es el tigre asiático que más ha crecido en los últimos años

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Estancia en Duke-NUS

Duke - National University of Singapore
Este año, al igual que el año pasado tengo la oportunidad de hacer un estancia breve de investigación de 3 meses. El año pasado estuve en el Motion Analysis Lab trabajando con el Profesor Paolo Bonato. En esta ocasión tengo la suerte de visitar el grupo Health Services & Systems Research en la Duke-NUS Graduate Medical School en Singapore

Duke-NUS Graduate Medical School Singapore (Duke-NUS), a joint venture launched in 2005 between Duke University School of Medicine in North Carolina, USA and the National University of Singapore (NUS), is the country’s first graduate-entry medical school. The mission of the institution is the training of new physicians to meet Singapore’s long-term healthcare needs and grooming the next generation of top-flight medical and scientific leaders who will drive the government’s biomedical sciences agenda.

The beginnings of the Duke-NUS medical school can be traced to 2000, when Singapore launched an ambitious Biomedical Sciences Initiative designed to make the country the biomedical hub of Asia, and to attract both research and health sector manufacturing capabilities to Singapore.

In the Initiative, the government planned to spend more than S$3 billion over five years to accelerate development in the biomedical sciences. It offered incentives to attract companies to Singapore, and was funding research institutes devoted to genomics, bioinformatics, bioengineering, nanotechnology, molecular and cell biology, and cancer therapies.

El objetivo de estos tres meses es analizar en términos económicos el impacto del sistema PERFORM. Es una gran oportunidad el poder estar aqui. Espero aprovechar al máximo para aprender como analizar en impacto económico de un sistema de healthcare, avanzar en mi tesis y explorar todo lo que pueda esta zona de Asia.

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